Asian_Elephant_8.13.2012_Hero_And_Circle_HI_247511  

「大象缺點很少,溫和順從,有耐心。」伊凡斯寫道。不過他告誡說,大象雖然身軀龐大,但卻體弱易病,「若疏於照護,很快就會病倒」。

 

緬甸的大象是亞洲象,通常遠輕於一萬一千磅,站立時肩高約七到九英尺,反觀非洲象可重達一萬五千磅,高達十三英尺。非洲象不論雄雌都有獠牙;但亞洲象只有部分雄象有,雌象沒有。體型也有差異,亞洲象比較矮小;非洲象比較高瘦,背部呈凹形。非洲象的耳朵寬大,有人說像非洲地圖,是世界上最大的哺乳動物耳朵;亞洲象的耳朵比較小,近似方形。

 

其實,非洲象與亞洲象不僅不同種,也不同屬,屬與種是截然不同的分類階層。兩種象在天生基因上的差別就有如印度豹與獅子的差別,有人說從性情上可以看出來,非洲象活潑躁動,亞洲象沉穩安靜。

 

不過所有大象的身體都很驚人,大象是體型最大的陸行動物,胃口同樣相當大,在緬甸,認真工作的運木象一天能能吃六百磅的糧秣,用神奇的象鼻拿食物。象鼻不僅比人長,比人重,而且比人體強壯許多。象鼻讓大象擁有嗅覺,比獵犬靈敏五倍。藉由張縮鼻孔,大象還可以像樂器一樣控制聲音的音調。

                                                                                                                                                                                              

大象腦力驚人,善於記憶與深入理解,以此建立了極度先進複雜的哺乳動物社會。跟大象相處過的人都覺得,大象應該能理性思考,洞察敏銳,而且有深刻的感情。大象會互相合作,有人看過大象為了扶受傷的親屬站起來,弄斷了獠牙。此外,從大象的行為可以看出大象瞭解死亡,這在人類以外的動物裡是相當罕見的。

 

此外,大象還有祕密語言。大象使用次聲波,不僅可以近距離互相溝通,也可以遠距離溝通,距離長達五英里;不過次聲波的頻率太低,人類聽不見。大象能傳遞訊息給遠處的大象,決定會面地點。一九八○年代人類發現這種聲音後,才瞭解為什麼相距遙遠的大象能神奇地協調許多行動,從空中目睹那些協調行動的研究者認為,那看起來簡直就像大象有超感官知覺。

 

科學尚未揭露關於大象的許多事,像是大象似乎瞭解死亡,能合作、有同情心,還有大象的智力有多高,不過比多數人瞭解動物的威廉斯略知一二。

 

欽山(Chin Hills)位於緬甸的遙遠西部,威廉斯正是要前往那個地區。在欽山山麓,有一頭優秀的獠牙象,身上套著編成穗帶狀的繩具和粗拖鏈,開始幹活,把柚木拖向叢林裡的溪流。 

 

那頭象體型龐大,身體健康,舉止不同於周遭的大象,雖然還沒完全成熟,但卻有股英氣,而且在大象與人類身邊都顯得悠閒自在。牠二十三歲,站立時肩高已經超過八英尺,高過許多年紀較長的象,牠會繼續長高,接下來二十年每年約長高半英寸,或許能成為最高的公象,肩高超過九英尺。牠不只體型高大,外表也漂亮。牠的獠牙朝外向上斜長,男人說那簡直就像緬甸舞孃「絲娃佳」(Swai Gah)的手臂。那對獠牙使牠看起來邪惡淘氣,當牠豎起耳朵時更加明顯。牠專屬的公司記錄簿上記載,牠的腳「很完美」,每隻前腳有五片指甲,每隻後腳有四片;背部的形狀像香蕉樹的主幹,那是最適合拖木的形狀;皮膚看起來鬆垮,有許多皺摺;耳朵很健康,「耳洞裡有濃密的耳毛」。牠絕對擁有令大象鑑賞家讚賞的優美體態。根據緬甸傳統,「良象的皮膚必須有像釋迦皮一樣的皺摺,顏色呈現暗灰色」,那頭名叫班杜拉的象明顯擁有那樣的皮膚,鬆垂有皺摺,呈現公認良象的形狀。尾巴下方有厚厚的皺摺,狀似蛙頭,跟公象打架時,能稍微避免被獠牙所傷。班杜拉的下巴下方也有垂肉與垂皮,一直延伸到整個下腹,象夫稱之為「蜂巢」。

 

淡紫色的皮膚很漂亮,象鼻和高起的顴骨上散布著淡粉紅色的斑,像野花一樣美。不過牠可是像野象一樣強壯,牠是出類拔萃的模範良象,每個叢林工人,不論在緬甸的哪個地方工作,都會說自己在職業生涯中曾經駕馭過牠。

 

據說班杜拉能做到其他大象做不到的事,牠能瞭解人類的許多語言;多數大象只會分辨營區裡的少數工具,但是牠卻能辨識所有工具。把一堆工具擺在前面,叫班杜拉去找鐵鎚,他就會伸出獠牙去拿。雖然班杜拉看似喜歡工作,不過沒人認為牠聽話,牠有自己的想法,但是打出娘胎,牠就證明了自己的想法既聰明又寬厚。

 

牠甚至好像有幽默感。偶爾,把大木頭搬到懸崖邊或河岸邊後,牠會假裝推不動了,假裝不斷努力推,卻好像突然推不動木頭。等到象夫求牠別開玩笑後,牠便會突然毫不費吹灰之力地把木頭推過懸崖。接著,牠會對自己的惡作劇發出呼嚕聲,認識牠的人都能證實這一點。

 

―摘自《大象先生:勇闖緬甸叢林

(左岸)大象先生 300dpi  

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